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YC孵化器创业课第13讲:创业中如何平衡各个元素
来源:YC孵化器 | 作者:行健 | 发布时间: 2015-12-18 | 848 次浏览 | 分享到:
YC孵化器创业课第13讲:创业中如何平衡各个元素
第13课。LinkedIn 联合创始人 Reid Hoffman 表示,身为创业者,工作中要学会平衡各种看似矛盾的特性,是坚持想法还是灵活变动?是勇于冒险还是谨慎行事?平衡各个元素是成为合格创业者的首要条件。

1、创业者需要解决的各种矛盾

在大众印象中,优秀创业者的形象总是与 Steve Jobs,Bill Gates,Elon Musk 等人连系在一起。他们似乎是全能的超人,市场、产品、管理、融资,什么都能做。可实际上,没有人是全能的,你只可能在特定的某些方面有过人的长处。而创业过程中可能遭遇问题所涵盖的领域又非常广,所以找到一个能补足自己能力、互相信任的合伙人很重要。两三个人互相协作,总是好过一个人孤军奋战。

优秀的创业者要懂得分辨哪个城市适合自己的公司发展。举个例子,硅谷虽然聚集了世界各地的软件人才,但却并不适合 Groupon(高朋)发展,因为 Goupon 前期发展需要强劲的销售团队,硅谷无法提供合适的人才和相关产业链支持。我经常把创业比喻成一个人跳下悬崖,然后想尽办法在半空中组装出一架飞机自救,意思就是不要放过每一个能增加你生还机率的机会。不要认为互联网公司就理所应当在硅谷起家,你要同时考虑到市场、产业链的问题。

创业者要很清楚自己能解决一些其他人无力解决的问题。现在流行一句话叫做「好的主意在一开始是不被看好的」。我认为这句话更加准确的说法应该是,「一个主意在他人眼中难以实现但创业者却自有一套可行的解决方法。」从这个角度理解,「不被看好」的确是创业者应该具备的品质。这种「不被看好」可以是其他人认为市场很小,可实际上面向的人群非常大;或者是找到相关人才非常困难,可你恰好具备这样的人脉等等。

在创业的过程中,创业者还会面临是亲自完成一项工作,还是交给他人完成的抉择。答案是,视情况而定。有时你需要亲力亲为,有时则可托付他人完成,有的时候,两种情况会同时进行。

同样需要创业者调整的一对矛盾体还有「灵活」与「坚持」。你的左耳会有声音说,「对未来的发展道路要有规划!坚持自己的立场!」,「不被看好不重要!坚持走自己的路!」同时右耳也有个声音在说「用数据说话!」、「听取用户的建议!」、「要调整产品定位!要灵活!」判断什么时候要灵活,什么时候要坚持,就是考验一个创业者的时刻。每当这种时候,创业者可以模拟撰写一份商业计划书,再次梳理思路,「为什么这会是一个好产品?」,「其他人不看好的点我是否能够解决?」如果你对这些问题都有自信的回答,那就坚持自己的想法;如果没有,马上着手寻找解决方案。

有的创业者还会有疑虑,是把工作重心放在公司内部事务上专心打造产品,还是放在建立人脉,招聘员工,拓展渠道等外部事务上?答案同样是这两者都很重要,创业者需要根据当下面临的情境,很灵活地调整这两者的比重。

有一类创业者是完全数据驱动的,他们有一套强大的创业理论,搜集数据,分析数据跟着数据走。可实际上,数据应该是为理念服务的。数据只能用来评估现行方法能不能实现目标,它不应该用来指导理念。例如当我在 Paypal 团队时,我们的理念就是通过电子化让交易更加便捷。这个理念没有改变,但形式却几经更改,从银行模式,到借记模式再到最终今天的样子。理念实现形式的改变,才是由数据做主导。

大部分选择创业的人都是乐于接受挑战的性格,但是要搞清楚,创业人员面临的最大的风险应该只是上文所说,被其他人「不看好」的那一点。在其他方面,创业人员同样要谨慎行事,把失败的风险降到最低。就像这张图片上的老鼠,敢于动奶酪,也要记得戴安全帽。最后一点,创业人员既要妥善处理眼前的事务,例如「今天有哪些必做事项」,「这周项目是否有进展」,也要时刻记住对未来的设想,问问自己,所做的这一切,是否都在为实现那个最终的目标而努力。

所以,一个优秀的创业者可能对软件很了解能打造出完美的产品,也可能具有能带来人际网络的领导力,或者永远思路清晰能认清团队是否走在正确的方向上。各行各业,各个年龄段,各种背景都有可能孕育出优秀的创业者。不要被固有的创业成功者的形象遏制了想象。同时,创业犹如在迷雾中行走,看不清前进的方向是常态,创业者需要依靠自己的学习和适应能力,善于利用已有的优势和资源,创造出自己的天地。

2、现场问答

(1)你在多大程度上会根据他人的推荐评价一个创业者?

我很看中他人的推荐,实际上我只跟通过引荐的创业团队见面,这也属于筛选的一部分。为什么 Airbnb 团队才陈述两分钟我就决定投资他们?因为早有人跟我引荐过他们,在他们进来前我已经对他们非常了解。

(2)你觉得对问题有洞察力是一个好创业者的标志吗?

当然。好的创业者准确地知道自己在做什么,不会泛泛而谈假大空。如果连自己想做什么都无法清晰地表述出来,那肯定也无法聚集周围可利用的资源,无法吸引到投资,也无法招聘到人才。

LinkedIn 有一段比较艰难的时期,在这种时刻你们是怎么坚持下去的?

我们觉得无论对于个人还是企业,拥有一个职业化的公开简历是有益的,这个产品符合我们的世界观,所以我们能一直坚持下去。当时互联网更热衷于熟人之间的社交,LinkedIn 虽然没有获得爆发式的增长,但也能做到逐步稳健上升。

(3)有没有发生过误判的时候?

有些人会伪装自己具有某些品质,就像我在面试人的时候也会伪装,心里已有定论,但不表现出来,而是做出一副探讨的样子。面试者也会如此,嘴巴上讲的和心里想的并不一致。这种情况其实很难去避免。

(4)要如何评价一个合伙人?

最重要的一点就是合伙人能合作无间,技能互补。通常团队需要一个技术人员,一个处理融资、推广等商业事务的人员,大家凑在一起能组成创业所涉及的各个领域。另外从团队成员之间讨论问题的过程可以看出来,好的团队是能通过脑力激荡找出问题的最优解,不是一味地赞同,也不是只固执于自己的想法。

(5)应该在什么时机对产品进行改动?

如果你对产品的信心在很长时间内都在下降,较好的对策已经实践过,情况依然没有改善,那就该停下来想想是不是前进的方向出错了。要注意,不要等到自己真的无路可退了才开始改变,那时已经太晚了。